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Es la compensacion por despido que me ofrecen justa?

Covid-19 ha creado un impacto negativo en nuestra economía, la cual de acuerdo al gobierno de Alberta, se contraerá 8.8% en este año. La situación financiera de la provincia no da la impresión de que mejora en los próximos meses. De acuerdo con varios analistas nos estamos dirigiendo a una tasa de desempleo del 25%. Perder un trabajo es siempre una experiencia difícil, pero en estos tiempos es aún más complicado. Las posibilidades de que una persona que ha perdido su trabajo vuela a hacer empleado inmediatamente son bien limitadas.

Cuando una persona pierde su trabajo y recibe un pago por esa terminación intempestiva (en ingles payment in lieu of notice) lo primero que esa persona quiere saber es si la compensación es justa. Es importante recordar que en Alberta, la compensacion por despido intempestivo (without notice) y sin causa es igual al pago que el trabajador hubiera recibido si el trabajador hubiera trabajado por el tiempo que el aviso de terminación (notice) requería. Por ejemplo, si de acuerdo a la ley un trabajador requeria recibir notice de terminación de una semana, el empleador debera pagar al trabajador como compensación lo que el trabajador hubiera recibido por trabajar esa semana. Las compensaciones por despido intempentivos sin causa pueden ser calculadas: a) De acuerdo a las secciones 56 y 57 del Employment Standard Code or b)de acuerdo las disposiciones del Common Law ( la ley creada por los jueces en sus decisiones) applicables al notice de terminación.

Para responder a la pregunta de que si la compensación ofrecida es justa, lo primero que un abogado hará es pedirle a la persona que ha sido terminada, su contrato de trabajo. Si esta persona tiene un contrato de trabajo y las cláusulas con relación a la terminación laboral son claras y precisas, y contienen al menos las provisiones mínimas del Employment Standard Code con relación al notice, el contrato de trabajo se aplicará. Si no hay contrato de trabajo, las disposiciones del common law  con relación al pago por terminación por un despido intempestivo se aplicará.

Frecuentemente, las personas me piden que revisen si las provisiones de un contrato de trabajo son claras y precisas y que haga un cálculo con relación a la compensación por despidos intempestivo. Las cortes han encontrado que cuando las cláusulas de terminación de un contrato de trabajo tienen una simple referencia al Employment Standards Code, estas cláusulas no son suficientes para reducir el pago de despido intempestivo a que el trabajador tendría derecho de acuerdo al common law. Por ejemplo, en el caso de, Kosowan v. Concept Electric Ltd., 2007 ABCA 85, había un contrato de trabajo tenia una provisión que decía:

“Should you be terminated for reasons other [than] cause then you will be entitled to advance notice or severance pay thereof in accordance with the Employment Standards Act of Alberta.”

Desafortunadamente para el empleador, la corte decidió que esta clausula como estaba escrita no era suficiente para limitar la compensación por despido intempestivo de acuerdo a las provisiones del common law. La corte encontró que esta clausula no era clara y precisa y por lo tanto no limitaba al trabajador a la compensación de acuerdo a la sección 56 y 57 del Employment Standard Code.

Expresiones como “in accordance with the provincial legislation for the province of employment” (de acuerdo a la legislacion provincial del lugar de trabajo) or “in accordance with the Employment Standards Code” (de acuerdo al Employment Standard Code) no son suficientes para reducir las compensaciones por despido intempestivo de acuerdo a las provisiones del common law, las cuales tienden a ser mucho mas costosas para el empleador y generosas para el exempleado. Las compensaciones por despido intempestivo de acuerdo a las provisiones del common law consideran el tiempo de servicio, la edad del empleado, la naturaleza del trabajo, el nivel de educación, y la habilidad de encontrar un trabajo en un área similar. Si usted es el empleador y la cláusula de terminación de un contrato de trabajo es imprecisa y ambigua, usted terminara pagando más al empleado que terminó. Si usted es un empleado que recientemente ha sido terminado con un contrato de trabajo que contiene una cláusula de terminación que es imprecisa y ambigua, usted podría recibir mucho más dinero. Asumiendo en ambos casos, que el asunto va a las cortes.

En resumen, si un compensación  por despido intempestivo es justa o no dependerá si el contrato cubre la terminación de trabajo con cláusulas claras y precisas o si las provisiones del common law con relación al despido intempestivo son aplicables o no en su caso. Si el common law aplica, esa compensación debe responder no solo a los años de servicios pero también la edad del empleado, la naturaleza del trabajo, el nivel de educación, y la habilidad de encontrar un trabajo en un área similar. Por que estos son aspectos especificios, aplicables a cada caso, es recomendable que usted siempre hable con un abogado para que revise una compensación.

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